深一度 | 走进神秘的密码学讨论组,比特币就在这里诞生

王雯敏Wendy · 2018-09-14 20:19分享

2008年10月31日,一个自称中本聪(Satoshi Nakamoto)的人在一个密码学讨论组上贴出了一篇白皮书,说明了他对电子货币的新设想——比特币就此问世。

这个密码学讨论组见证了大量的创新提案,其中也包括大卫·乔姆(David Chaum)的DigiCash。但是当人们看到比特币这个全新的概念时,依然眼前一亮。

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(Perry Metzger,图片来自:Youtube)

作为这个密码学讨论组的运作者,佩里·梅兹格(Perry Metzger)更是见证了比特币从概念到现实的过程。

Metzger是一位经验丰富的计算机安全专家,精通密码学等相关领域。他说,早在中本聪发布比特币白皮书之前,这个讨论组就经常会谈到数字货币、隐私技术密码学以及系统安全等话题。或许是了解这个群体对数字货币的热情,中本聪才选择在这里公布他的作品。

中本聪是谁?

第一眼看到比特币白皮书的时候,Metzger并不觉得它能够大获成功,甚至认为这种机制存在漏洞。

事实上,这个通过密码学把世界各地的人聚集在一起的讨论组是存在审查的。由于担心成员过于情绪化而出现一些极端的讨论,Metzger表示不得不对发帖内容进行审查。当时针对比特币的讨论有很多,而且出现了大量的重复,Metzger一度阻止过相关的讨论继续下去。

那么既然见证了比特币呱呱坠地,Metzger是否有可能知道这位神秘人物的真实身份呢?

Metzger表示,当时这个讨论组里大多数人都是匿名的,因为隐私技术也是他们关注的重点。他怀疑中本聪曾在这里用过多个不同的昵称。

至于中本聪是谁,他说,只要ta愿意,ta自然会用私钥证明自己的身份(比特币诞生早期中本聪曾挖出100万个比特币)。

另外,他认为,只要一项创新足以改变世界,那么其创造者的身份并不重要,除非两者之间存在一些不可割舍的利益关系。

PoW的天才设计

在密码学讨论组成员看来,数字货币并不是一个全新的概念。Chaum的Digicash甚至被马克吐温银行用过。那么比特币为什么能够吸引他们的注意呢?

在Metzger看来,比特币的成功在于其去中心化的特性。而帮助比特币实现这种特性的是PoW机制,很多数字货币的概念都缺乏并且一直在寻找这样一种机制。

Metzger说,比特币的账本就是拜占庭共识。PoW是实现去中心化的一个天才设计,通过去中心化的拜占庭共识帮助互不相识的陌生人进行可信的沟通。这在当时的人们看来是接近完美的方案。

比特币的三大问题

尽管有接近完美的方案,Metzger认为比特币依然存在缺陷。

首先,比特币的交易手续费太高,不适合用来支付。Metzger说,维持PoW机制需要耗费大量的电力成本,这样的设计能够让网络更加安全,能够抵御攻击。但比特币的交易确认时间较长,手续费与传统金融机构相比依然偏高,因此不适合用作支付。

另外,Metzger认为PoW虽然在一定程度上保证了去中心化和安全性,但耗费的成本太大。相比之下,PoS在延展性方面的表现会更好,如果运用得当,也能创造一个分布式且去中心化的网络。

其次,比特币在匿名性方面有所欠缺。比特币账本是一个完全公开的网络,可以自由查询交易。但在特定环境中,例如一些企业的商业交易,如果需要匿名,就比较难了。Metzger认为这也是比特币需要解决的问题。

最后,比特币缺乏治理机制。他认为加密货币社区存在一些分歧,但技术问题就应该用治理机制来解决,而不是一味地争吵。

去中心化的理想

比特币自诞生以来已经有10年的时间了,从一开始的无人问津到现在收获了一众狂热支持者。尤其是在一些经济动荡的地区,例如委内瑞拉,比特币成为了人们赖以生存的工具,成为了人们获取食物等生活必需品的唯一途径。

Metzger承认,比特币的确是一种非常实用的工具,但对大多数人来说,比特币依然不是生活中不可替代的一部分,依然不像智能手机那样普及。

或许将来比特币能够成为真正的全球货币,又或许会有更优秀的加密货币出现,30年后我们是否还会记得比特币?Metzger说,现在谈论这些为时尚早。

但我们至少知道,比特币是一项创新技术。Metzger自以为自己懂得很多,但比特币的出现教会了他更多东西。这项技术最终会如何,他不想去预测,因为在他看来,最重要的不是技术,而是人们追求去中心化货币的理想。

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